Aux racines de la galerie : Keith Haring

Qui était Keith Haring ?


Keith Haring s'est installé à New York en 1978 et a commencé à utiliser la ville comme toile, en réalisant des dessins à la craie dans les stations de métro. Son art a fini par être vu partout, des peintures murales publiques et des boîtes de nuit aux galeries et musées du monde entier. Il était également connu pour son militantisme en faveur de la sensibilisation au sida. Il est mort de complications liées au sida le 16 février 1990, à l'âge de 31 ans.



Premières années de vie


Haring est né le 4 mai 1958 à Reading, en Pennsylvanie. Ses parents, Allen et Joan Haring, ont élevé Haring et ses trois sœurs à Kutztown, en Pennsylvanie.


Enfant, Haring était fasciné par les dessins animés de Walt Disney et de Charles Schultz et par les illustrations du Dr Seuss. Il passait de nombreuses heures à dessiner avec son père, un ingénieur dont le hobby était la caricature.


Après avoir obtenu son diplôme d'études secondaires en 1976, Haring a brièvement fréquenté l'Ivy School of Professional Art à Pittsburgh, mais a abandonné après deux semestres. En 1978, il décide de retourner à l'école et déménage à New York pour s'inscrire à la School of Visual Arts.



Premières œuvres d'art


Lorsque Haring est arrivé à New York, la ville abritait une scène artistique underground florissante. Haring s'est lié d'amitié avec des artistes émergents comme Jean-Michel Basquiat et Kenny Scharf, qui partageaient son intérêt pour les graffitis colorés et transgressifs des rues de la ville. Haring et ces autres artistes ont organisé des expositions dans des boîtes de nuit du centre-ville et dans d'autres lieux alternatifs, où l'art, la musique et la mode se sont retrouvés dans un mélange dynamique.


Au-delà des clubs, Haring a commencé à utiliser la ville comme sa toile. En prenant le métro, il a remarqué les rectangles de papier noir des panneaux publicitaires vides sur les murs des stations ; à l'aide d'une craie blanche, il a commencé à remplir ces panneaux noirs avec des images simples et rapidement dessinées. Ses images caractéristiques comprennent des personnages dansant, un "bébé radieux", un chien aboyant, une soucoupe volante, de grands cœurs et des personnages avec des téléviseurs à la place de la tête. Ces graffitis ont attiré l'attention des banlieusards new-yorkais, ainsi que des autorités de la ville : Haring a été arrêté pour vandalisme à de nombreuses reprises.



Succès et reconnaissance


Haring a rapidement commencé à appliquer son imagerie universellement reconnaissable à des dessins et des peintures autonomes. L'énergie et l'optimisme de son art, avec ses lignes audacieuses et ses couleurs vives, l'ont rendu populaire auprès d'un large public. Sa première exposition personnelle a lieu en 1981, au Westbeth Painters Space de Manhattan. En 1982, il commence à exposer ses œuvres à la Tony Shafrazi Gallery, qui le représentera pour le reste de sa carrière. Tout au long des années 1980, le travail de Haring a été largement exposé, tant aux États-Unis qu'à l'étranger. Il a également collaboré avec d'autres artistes et interprètes, notamment Andy Warhol, Grace Jones et William S. Burroughs.



En 1988, Haring a été diagnostiqué comme ayant le SIDA. L'année suivante, il a créé la Keith Haring Foundation pour soutenir les programmes pour enfants et les organisations qui se consacrent à la sensibilisation au sida.


Mort et héritage


Haring est mort à New York le 16 février 1990, de complications liées au sida. Il était âgé de 31 ans. Son art est toujours exposé dans le monde entier, et nombre de ses œuvres appartiennent à des musées prestigieux, notamment l'Art Institute of Chicago, le Museum of Modern Art de New York et le Centre Georges Pompidou à Paris. L'art de Haring, avec son style d'une simplicité trompeuse et ses thèmes plus profonds de l'amour, de la mort, de la guerre et de l'harmonie sociale, continue de séduire fortement les spectateurs.


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