Aux racines de la galerie : Louise Bourgeois

Enfance


Louise Bourgeois est née à Paris en 1911. Elle porte le nom de son père, Louis, qui voulait un fils. La plupart du temps, sa famille vivait dans le quartier branché de Saint-Germain, dans un appartement situé au-dessus de la galerie où ses parents vendaient leurs tapisseries. La famille possède également une villa et un atelier à la campagne où elle passe ses week-ends à restaurer des tapisseries anciennes. Pendant toute son enfance, Louise est recrutée pour aider à l'atelier en lavant, raccommodant, cousant et dessinant, sous la surveillance de sa mère Joséphine, dont elle est très proche. Adolescente, Bourgeois fréquente le lycée d'élite Fenelon à Paris.


Bien que tout semble indiquer que la famille est prospère et que la jeune artiste bénéficie de certains privilèges, des tensions persistent au sein du foyer. En effet, la maîtresse de son père (qui était également la tutrice de Louise) résidait avec la famille. Cette circonstance a marqué le traumatisme central qui allait plus tard inspirer les œuvres hautement autobiographiques de Bourgeois sur la famille, la maternité, les relations, la fidélité, l'abandon, le corps et la confiance.


Éducation


Bourgeois a reçu une éducation poussée. Au début des années 1930, elle étudie les mathématiques et la philosophie à la Sorbonne, où elle rédige sa thèse sur Blaise Pascal et Emmanuel Kant. Après la mort de sa mère en 1932, elle commence à étudier l'art, s'inscrivant dans plusieurs écoles et ateliers entre 1934 et 1938, dont l'École des Beaux-Arts, l'Académie Ranson, l'Académie Julian et l'Académie de la Grande-Chaumière. Son premier appartement parisien se trouve rue de Seine, dans le même immeuble que la Galerie Gradiva d'André Breton, où elle se familiarise avec le travail des surréalistes. En 1938, elle commence à exposer ses œuvres au Salon d'Automne et ouvre sa propre galerie dans un espace séparé de la salle d'exposition de tapisseries de son père, exposant des gravures et des peintures. Grâce à ce court passage en tant que marchande d'art, elle rencontre et épouse l'historien d'art Robert Goldwater, avec qui elle s'installera à New York plus tard.


Famille et carrière


À son arrivée à New York, Louise s'inscrit à l'Art Students League et se concentre sur la gravure et la peinture. Elle a également eu trois enfants sur une période de quatre ans. Tout au long des années 40 et 50, Goldwater présente Bourgeois à une pléthore d'artistes, de critiques et de marchands new-yorkais, dont le plus important est Alfred Barr, le directeur du Museum of Modern Art, qui achète une de ses œuvres pour sa collection en 1953. À la fin des années 40 et dans les années 50, elle présente plusieurs expositions personnelles dans diverses galeries new-yorkaises. Son mari reçoit une bourse Fulbright et ils retournent en France avec leurs enfants au début des années 50, période durant laquelle son père meurt. Louise a commencé une psychanalyse en 1952, qu'elle a poursuivie par intermittence jusqu'en 1985. Dans les années 1960, elle commence à expérimenter le latex, le plâtre et le caoutchouc, et voyage également en Italie, où elle travaille le marbre et le bronze.



Le mari de Bourgeois meurt en 1973, l'année même où elle commence à enseigner dans diverses institutions de New York, dont le Pratt Institute, le Brooklyn College et la Cooper Union. C'est à cette époque qu'elle commence à organiser des salons dominicaux dans son appartement de Chelsea, qui deviendront légendaires. Lors de ces séances intimes, les étudiants et les jeunes artistes apportaient leur travail pour être critiqués par Louise qui pouvait être impitoyable, qualifiant ces réunions, avec son humour sec caractéristique. Néanmoins, son accessibilité et sa volonté de conseiller les jeunes artistes étaient exceptionnelles pour une artiste établie d'un tel standing.



Elle participe également à plusieurs expositions dans les années 1970 et 1980 et commence à présenter des performances. Dans les années 1970, Bourgeois s'engage politiquement en tant que socialiste et féministe. Elle rejoint le groupe Fight Censorship, qui défend l'utilisation d'images sexuellement explicites dans l'art, et réalise plusieurs de ses propres œuvres sexuellement explicites liées au corps féminin, comme Fillette (1968). Marquant son prestige dans le monde de l'art, Bourgeois a eu sa première rétrospective en 1982 au MoMA, qui était la première donnée à une artiste féminine dans cette institution. En 1993, Louise, qui est devenue citoyenne américaine en 1955, a été choisie pour représenter les États-Unis à la Biennale de Venise. Elle est décédée en 2010.


Son travail


L'œuvre de Louise Bourgeois puise son inspiration dans la mémoire des sensations et des traumatismes de son enfance. Son père est dominateur et coureur de jupons.


Destruction of the Father, 1974, met en scène sa vengeance avec un ensemble en plâtre rose et latex de protubérances phalliques ou mammaliennes réunies autour d'une table où gît le cadavre symbolique, étalé pour être dévoré par tous.




De même, ses Cellules sont des scènes architecturales avec des objets fabriqués et trouvés, teintées de domesticité, d'émerveillement enfantin, de sentimentalisme nostalgique et de violence implicite.


Certaines sculptures-objets semblent étrangement grotesques, comme des créatures d'une autre planète. Certaines installations semblent étrangement familières, comme si l'artiste vous rappelait un rêve oublié.



L'intérêt qu'elle a porté aux organes génitaux masculins et féminins dans les années 1960 a été un précurseur important pour des artistes féministes telles que Lynda Benglis et Judy Chicago, dont les œuvres traitent d'intérêts similaires.


Son travail de diffusion des complexités entourant la sexualité, de traitement de ses fils dans nos vies et de dissection des réverbérations de sa présence sur notre existence émotionnelle, intellectuelle et physique a également informé des artistes masculins, comme Robert Mapplethorpe, qui lui a reconnu le mérite d'avoir ouvert de nouvelles voies pour considérer le corps, ses relations et son identité unique dans sa propre photographie.


Son mariage de la tapisserie et du tissu avec les principes de la sculpture s'est également manifesté dans le monde de la mode, puisque des créateurs renommés tels que Comme Des Garcons et Simon Rocha ont conçu des collections basées sur ses formes interconnectées.


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