Aux racines de la galerie : Takashi Murakami

Takashi Murakami, (né le 1er février 1962 à Tokyo, Japon), artiste et entrepreneur japonais largement reconnu pour sa capacité à adapter l'esthétique de l'art traditionnel japonais pour opérer dans le contexte de la culture populaire.



Murakami a étudié la peinture japonaise à l'Université nationale des beaux-arts et de la musique de Tokyo, où il a obtenu une licence en beaux-arts en 1986 et un doctorat en 1993. Après avoir terminé ses études, il a présenté de plus en plus d'œuvres dans des expositions individuelles et collectives, faisant ses débuts en Europe en 1995 dans "TransCulture", organisée à la 46e Biennale de Venise. L'année suivante, les peintures et les sculptures de Murakami ont été présentées notamment à la deuxième Triennale Asie-Pacifique d'art contemporain à la Queensland Art Gallery de Brisbane, en Australie.


Formé à l'art traditionnel japonais, Murakami a vu des similitudes entre la composition plate de la peinture japonaise et l'esthétique simplifiée des anime (dessins animés japonais) et des manga (bandes dessinées japonaises). Son style, qui mettait l'accent sur les formes bidimensionnelles et sur une imagerie audacieuse et frappante, a donné naissance à un mouvement artistique connu sous le nom de Superflat, qui non seulement reconnaissait mais glorifiait l'interaction entre le monde commercial et le monde artistique. Après avoir organisé une exposition en 2002 à la Fondation Cartier pour l'art contemporain à Paris, Murakami a collaboré en 2003 avec Marc Jacobs, directeur artistique de la maison de couture Louis Vuitton, pour produire des accessoires de mode. Il est devenu une célébrité en mai 2003 lorsque sa Miss Ko2 (prononcer "ko ko") - une sculpture en fibre de verre grandeur nature d'une serveuse blonde à forte poitrine portant un petit uniforme - a été vendue aux enchères à New York pour 567 500 dollars ; ce prix a établi ce qui était alors un record pour une œuvre d'un artiste japonais contemporain.



En 2005, Murakami a été surnommé l'Andy Warhol japonais et a atteint un nouveau niveau de réussite dans sa carrière d'artiste, de conservateur, de concepteur de produits, de théoricien et d'entrepreneur. À la Japan Society Gallery de New York, il a organisé l'exposition "Little Boy : The Arts of Japan's Exploding Subculture". Présentant les œuvres de jeunes artistes japonais, l'exposition a examiné le mouvement otaku ("geek") qui a propulsé les anime et les manga, deux industries au cœur de la culture populaire japonaise. Toujours en 2005, Murakami a exposé sa sculpture monumentale Tongari-Kun-Mr. Pointy & the Four Guards dans le quartier branché de Roppongi Hills à Tokyo. Cette œuvre colorée et méticuleusement réalisée, inspirée d'une statue de Bouddha, était la quatrième édition d'une pièce qui avait charmé de nombreux spectateurs devant le Rockefeller Center, à New York, en 2003.

Murakami s'est également révélé être une force importante dans la promotion de l'art et des artistes japonais. En 2001, il a fondé une société de production artistique, Kaikai Kiki, avec des bureaux au Japon et à Brooklyn, New York. Par l'intermédiaire de cette société, Murakami a aidé de nombreux jeunes artistes à se faire connaître sur la scène internationale, en organisant des expositions, en produisant et en vendant des produits dérivés, ainsi qu'en organisant un festival d'art et une convention biannuels à Tokyo. En 2007, l'exposition MURAKAMI a été présentée au Museum of Contemporary Art de Los Angeles et a ensuite voyagé dans plusieurs autres grands musées, dont le musée Guggenheim de Bilbao, en Espagne, en 2009. Cette exposition rétrospective de l'activité artistique de Murakami comprenait non seulement des peintures, des sculptures, des films et des installations, mais aussi des produits dérivés de Kaikai Kiki et des articles de mode pour Louis Vuitton.


Dans les années 2010, le travail de Murakami a montré un changement, passant de figures plastifiées propres de fleurs souriantes et de personnages espiègles à des compositions chaotiques de crânes et de formes bestiales. L'artiste a souvent attribué ce changement au tremblement de terre et au tsunami de 2011 au Japon, mais il est également possible qu'il soit le résultat d'un dialogue qu'il a entretenu pendant des années avec l'historien de l'art japonais Nobuo Tsuji, dont les travaux sur les artistes de la période Edo avaient inspiré Murakami au début de sa carrière.



Les sujets de Murakami de cette période évoquent souvent la religion, le folklore et l'histoire de l'art japonais. Parmi les pièces notables, citons la peinture à plusieurs panneaux 100 Arhats (2013) - dans le bouddhisme, un arhat est une personne qui a atteint l'état d'illumination - et des sculptures à grande échelle de démons, Embodiment of "A" et Embodiment of "Um" (toutes deux 2014).





En 2013, Murakami a sorti son premier long métrage, Mememe no kurage (Jellyfish Eyes), au Japon. Son travail a été fréquemment exposé à l'international, notamment au Museum of Contemporary Art de Chicago et au Museum of Fine Arts de Boston (tous deux en 2017). Murakami a également continué à collaborer avec des noms très en vue, notamment le créateur de mode Virgil Abloh et le musicien Kanye West (dont l'album de 2007, Graduation, comportait une illustration de couverture de Murakami).




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